A german guy who fall in love with Cajas National Park.

Actualizado: jun 26



Cajas National Park - German


Der ca. 30 km westlich von Ecuadors wunderschönsten Stadt Cuenca gelegene Nationalpark „El Cajas“ sollte für jeden Reisenden zum Pflichtprogramm gehören.

Der Cajas Nationalpark ist eine mystische Seen- und Lagunenlandschaft, eingebettet in die atemberaubende Andenlandschaft.

Auf einer Höhe von 3100 m bis 4450 m über dem Meeresspiegel erwarten den Besucher eine faszinierende Landschaft mit 30.000 ha Fläche aus Bergen, 270 Seen und Lagunen, sowie Flüssen, die nach Cuenca fließen und die Stadt mit Wasser versorgen.

Die größte Lagune ist 77 Hektar groß und 68 Meter tief.

Die kleinste Lagune weist hingegen nur eine Größe von wenigen Quadratmetern auf.

Der höchste Punkt ist Cerro Arquitectos in einer Höhe von 4.450 Metern über dem Meeresspiegel. Llaviuco, der tiefste Punkt des Parks liegt 3.150 Meter über dem Meeresspiegel.

Zahlreichen geschützten Tier- und Pflanzenarten haben dort ihren Lebensraum, insbesondere  Wasser- und Watvögel.

Die Vegetation ist sehr unterschiedlich. Man findet einzigartige Pflanzenarten wie u.a. den Papierbaum (Polylepsis). Dieser wirft seine Rinde rascher ab, als etwas darauf wachsen kann.

Hier leben rund 150 Vogelarten sowie 19 Reptilien- und Amphibienarten sowie 43 Säugetierarten

Schutz und Lebensraum suchen hier unter anderem der Andenkondor, von dem in Ecuador nur noch knapp 80 existieren, der Curiquinga, ein großer schwarz-weißer Greifvogel, Tapaculos, Schopfkarakaras, Ameisenpittas (Grallaria quitensis), der Riesenkolibri, der nur von Agaven-Blüten lebt, und der endemische Kolibri Purpurkehl-Glanzschwänzchen (Metallura baroni). Andere Tierarten sind Brillenbär, Bergtapir, Puma, Ozelot, Tigerkatze (Tigrillo), Tukane, Füchse und Kaninchen.

Das einzigartige Ökosystem des Parks wird streng kontrolliert und aus diesem Grund dürfen pro Tag auch nur eine bestimmte Anzahl von Besucher den Park betreten.

Im Jahr 2013 wurde der Cajas Nationalpark von der UNESCO zum Biosphärenreservat erklärt.

Durch den Nationalpark führen verschiedene Wanderwege sowie Trekkingrouten, die zwischen zwei und 18 Kilometer lang sind. Dazu zählt auch der sogenannte Inganán, ein vier Kilometer langer Inka-Pfad, der früher die Küste mit der Hochebene verband

Festes Schuhwerk, wetterfeste Kleidung und etwas Kondition werden benötigt.

Unbedingt sollte eine Tour mit Guide gebucht werden.

Zum einen erfährt man so viel zu Flora und Fauna im Park, zum anderen kann er die Anmeldung vornehmen, da wie bereits erwähnt viele Wege und Aussichtspunkte nur für eine geringe Anzahl von Besuchern pro Tag zugelassen sind.

Zur Laguna Toreadora dürfen beispielsweise nur 92 Personen pro Tag.

Ein kurzer Auszug meiner Eindrücke und Gedanken:

Die Luft wird dünn, die Knie weich und der Kopf schwer.

Höhenkrankheit in Ecuador oder hängt die Erschöpfung mit dem vielen und guten Essen der letzten Tage zusammen ?

Viel Flüssigkeit, regelmäßige Pausen und ein langsamer Gang helfen, um das beeindruckende Panorama trotzdem genießen zu können.

Der Himmel wechselt immer wieder zwischen Wolken, einer aufreißenden Wolkendecke und strahlendem Sonnenschein. Vereinzelte Nebelschwaden und einzelne Regenschauer begrüßen einen regelmäßig. Dementsprechend kann es immer wieder vorkommen, dass die Pfade manchmal durchaus schlammig sind.

Über dem See hat sich etwas Nebel gesammelt, es wirkt mystisch. Über einen Holzsteg steige ich in den Wanderweg ein – es windet und leichter Nieselregen fällt auf mich nieder. Ich laufen schließlich wie über einen grünen Teppich. Almohadilla heißt das Gewächs, dass für einen weichen Boden sorgt und die Feuchtigkeit wie einen Schwamm aufnimmt und das Wasser filtert. Es geht über Anhöhen, um Kurven – und jedes Mal muss ich kurz anhalten und natürlich viel fotografieren. Das Wasser, der leichte Nebel, das gelbe Gras, mystisch wirkende „Paper-Trees“ (die Rinde ist wie Papier), Bäche mit klarem Wasser, grasende Lamas, Enten auf dem See, Fische in der Lagune..

Nach einigen Minuten lässt der Nieselregen nach und  die Sonne bricht ab und an mal durch die Wolken durch. Immer wieder sehe ich mir unbekannte Pflanzen an, die es nur hier gibt. Ich sehe die verschiedensten Blüten. Beispielsweise die orange blühende Chuquirahua, ein Strauch, aus deren Blüten Tee gebraut wird.

Ich kann nicht anders, als immer wieder stehen zu bleiben, mir die wunderbare Natur anzusehen und tief zu atmen.


Thorsten Schulz - Germany


Cajas National Park - English


The Cajas National Park, located about 30 km west of Ecuador's most beautiful city Cuenca, should be a must for every traveler.


The Cajas National Park is an enchanting landscape with mystical lakes and lagoons, surrounded by the breathtaking Andes mountains.

At an altitude of 3100 m to 4450 m above sea level, a fascinating natural landscape of 30,000 hectares of mountains, 270 lakes and lagoons, and several rivers that supply water to Cuenca awaits its visitors.

The largest lagoon is 77 hectares large and 68 meters deep.

The smallest lagoon, in contrast, is only a few square meters in size

Cerro Arquitectos is the highest point of the park at an altitude of 4,450 meters above sea level, while Llaviuco, at 3,150 meters above sea level constitutes its lowest point.

Numerous protected animal and plant species have found their habitat here, in particular waterfowl and waders.

Vegetation is very diverse. One finds unique plant species such as the paper tree (Polylepsis), which sheds its bark faster than anything can grow on it.

The area is home to around 150 bird species, 19 reptile and amphibian species as well as 43 mammal species

A variety of bird species , such as the Andean condor (of which only about 80 still exist in Ecuador), the Curiquingue (a large black and white bird of prey), tapaculos, crested caracaras, ant pittas (Grallaria quitensis), the giant hummingbird (which only lives on agave flowers), and the endemic hummingbird Purple-throated Glittertail (Metallura baroni) find shelter and a habitat here. Furthermore, other animal species such as the spectacled bear, mountain tapir, puma, ocelot, tiger cat (Tigrillo), toucans, foxes and rabbits are also at home in the Cajas National Park

The park's unique ecosystem is strictly controlled and therefore only a certain number of visitors are allowed to enter the park per day.

In 2013 the Cajas National Park was declared a Biosphere Reserve by UNESCO.

Various hiking trails and trekking routes of between two and 18 kilometres run through the national park. These include the so-called Inganán, a four-kilometer-long Inca trail that used to connect the coast with the highlands.

Sturdy shoes, weatherproof clothing and some basic endurance will be required.

You should definitely book a tour with a guide.

With a guide one gets to know so much about the flora and fauna in the park, and he can also do the registration, since, as already mentioned, many paths and viewpoints are only allowed for a small number of visitors per day.

At Laguna Toreadora, for example, only 92 people are allowed per day.

A short excerpt of my impressions and thoughts:

The air becomes thin, the knees soft and the head heavy.

Is this altitude sickness or is the exhaustion connected with the plenty and delicious food of the last days?

Plenty of fluids, regular breaks and a slow pace help to enjoy the impressive panorama despite this state.

The sky changes again and again in between a breaking cloud layer and bright sunshine. Scattered clouds of mist and single rain showers welcome you regularly. Thus, it can happen again and again that the paths get quite muddy at times.

Some fog has gathered over the lake, it seems mystical. I enter the trail over a wooden footbridge - it is windy and a light drizzle falls on me. Eventually it seems as if I am walking over a green carpet. Almohadilla is the name of the plant that provides a soft ground and absorbs the moisture like a sponge and filters the water. It goes over hills, around curves - and each time I must stop briefly to take lots of pictures. The water, the light fog, the yellow grass, mystical looking "paper-trees" (the bark is like paper), streams with clear water, grazing llamas, ducks on the lake, fish in the lagoon...

After a few minutes the drizzle subsides and the sun breaks through the clouds every now and then. Again, and again I observe unknown plants, which only exist here. I see the most diverse kinds of flowers. For example, the orange blossoming Chuquirahua, a shrub from which tea is brewed.

I can't help but stop repeatedly, look at the wonderful nature and take a deep breath.


Thorsten Schulz - Germany


PARQUE NACIONAL CAJAS - Español


El Parque Nacional Cajas, situado a unos 30 km al oeste de la ciudad más bella de Ecuador, Cuenca, debería ser una visita obligada para todo viajero.

El Parque Nacional Cajas es un paisaje encantador con místicos lagos y lagunas, rodeado por las impresionantes montañas de los Andes.

A una altitud de 3100 m a 4450 m sobre el nivel del mar, un fascinante paisaje natural de 30.000 hectáreas de montañas, 270 lagos y lagunas, y varios ríos que son fuente de agua para Cuenca espera a sus visitantes.

La laguna más grande tiene 77 hectáreas y 68 metros de profundidad. La laguna más pequeña, en cambio, tiene sólo unos pocos metros cuadrados de tamaño. Cerro Arquitectos es el punto más alto del parque a una altitud de 4.450 metros sobre el nivel del mar, mientras que Llaviuco, a 3.150 metros sobre el nivel del mar constituye su punto más bajo.

Numerosas especies animales y vegetales protegidas han encontrado aquí su hábitat, en particular las aves acuáticas y limícolas.

La vegetación es muy diversa. Se encuentran especies vegetales únicas como el árbol de papel (Polylepis), que desprende su corteza más rápido de lo que cualquier cosa puede crecer en él. La zona alberga unas 150 especies de aves, 19 de reptiles y anfibios, así como 43 especies de mamíferos.

Una variedad de especies de aves, como el cóndor andino (del que sólo quedan unos 80 en el Ecuador), el curiquingue (un gran ave de presa blanca y negra), los tapaculos, los caracoles crestados, las hormigas pittas (Grallaria quitensis), el colibrí gigante (que sólo vive de las flores del agave) y el colibrí endémico el Colibrí de garganta púrpura (Metallura baroni) encuentran aquí refugio y un hábitat. Además, otras especies animales como el oso de anteojos, la danta de montaña, el puma, el ocelote, el gato tigre (Tigrillo), los tucanes, los zorros y los conejos también están en casa en el Parque Nacional Cajas.

El ecosistema único del parque está estrictamente controlado y, por lo tanto, sólo se permite la entrada al parque a un cierto número de visitantes por día.

En 2013 el Parque Nacional Cajas fue declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO.

Por el parque nacional pasan varios senderos y rutas de entre dos y 18 kilómetros. Entre ellos se encuentra el llamado Inganán, un camino inca de cuatro kilómetros de longitud que solía conectar la costa con las tierras altas. Se requerirá calzado resistente, ropa impermeable y cierta resistencia básica.

Definitivamente deberías reservar un tour con un guía. Con un guía se aprende mucho sobre la flora y la fauna del parque, y él también puede hacer el registro, ya que, como ya se ha mencionado, muchos senderos y miradores sólo están permitidos para un pequeño número de visitantes por día.

En la Laguna Toreadora, por ejemplo, sólo se permiten 92 personas por día.

Un breve extracto de mis impresiones y pensamientos:

El aire se vuelve delgado, las rodillas suaves y la cabeza pesada.

¿Es esto el mal de altura o el agotamiento está relacionado con la abundante y deliciosa comida de los últimos días?

Muchos fluidos, descansos regulares y un ritmo lento ayudan a disfrutar del impresionante panorama a pesar de este estado. El cielo cambia una y otra vez entre una capa de nubes que se rompen y un sol brillante. Nubes dispersas de niebla y chubascos de lluvia única le dan la bienvenida regularmente. Por lo tanto, puede suceder una y otra vez que los caminos se vuelvan bastante fangosos a veces.

Se ha acumulado algo de niebla sobre el lago, parece místico. Entro en el sendero por una pasarela de madera, hay viento y una ligera llovizna cae sobre mí. Finalmente parece como si estuviera caminando sobre una alfombra verde. Almohadilla es el nombre de la planta que proporciona un suelo suave y absorbe la humedad como una esponja y filtra el agua. Pasa por las colinas, alrededor de las curvas y cada vez debo detenerme brevemente para tomar muchas fotos. El agua, la ligera niebla, la hierba amarilla, los "árboles de papel" de aspecto místico (la corteza es como el papel), los arroyos de agua clara, las llamas que pastan, los patos en el lago, los peces en la laguna...

Después de unos minutos, la llovizna disminuye y el sol se abre paso entre las nubes de vez en cuando. Una y otra vez observo plantas desconocidas, que sólo existen aquí. Veo los más diversos tipos de flores. Por ejemplo, el azahar Chuquirahua, un arbusto del que se elabora el té.

No puedo evitar detenerme repetidamente a mirar la maravillosa naturaleza y respirar profundamente.


Thorsten Schulz - Germany