Cuenca vivirá el Pase del #NiñoViajero2019

Actualizado: 24 de dic de 2019



Tradición que perdura en Cuenca


El Pase del Niño en Cuenca es, sin lugar a dudas, una de las manifestaciones de religiosidad popular más importantes del país. Esta fiesta refleja, como pocas, la cultura y las tradiciones de un pueblo que expresa sus creencias en múltiples manifestaciones y formas del folklore. Esta celebración tiene como eje central el culto al Niño Dios. Ceremonias en honor de un Dios naciente tienen su origen más remoto en las culturas helénicas y románicas. Concretamente, en Roma, el 25 de diciembre, se celebraba el nacimiento del Sol asociado a la imagen del César. Al imponerse el cristianismo como religión oficial del Imperio Romano, esta fecha continuó vigente, festejándose en ella el nacimiento de Cristo. Se conoce que en Europa fue San Francisco de Asís quien celebró por primera vez en forma llamativa la Natividad de Jesús, con una recreación de los hechos en la que gentes humildes del campo representaban a la Virgen María, San José y el Niño Jesús; pronto, esta costumbre, alentada por los franciscanos, se difundió por todo el mundo cristiano. Esta orden religiosa y otras difundieron desde los tiempos de la Colonia, en nuestro país, el culto del pequeño Jesús, a través de novenas, misas y arreglo de pesebres.


El Pase del Niño Viajero


El más importante de los pases es aquel que está dedicado al “Niño Viajero” y se lo celebra el 24 de diciembre de cada año, en la ciudad de Cuenca. Se conoce con este nombre a una imagen del Niño Dios que fue mandada a esculpir por doña Josefa Heredia en el año de 1823. Su último dueño, Monseñor Miguel Cordero Crespo realizó, en 1961, una peregrinación a varios lugares de Tierra Santa, acompañado por la imagen, a la que al final del viaje, bendijo el Papa Juan XXIII. A su retorno a Cuenca, el pueblo entusiasmado le dio a esta famosa escultura el título de “Niño Viajero” y, desde ese entonces, se le rinde culto con mucha pompa en la fiesta de Navidad, en la gran procesión o “pase”, que generalmente inicia a las 10h00 y concluye aproximadamente a las 15h00. La procesión se inicia en la avenida Ordóñez Lasso y recorre la calle Simón Bolívar, en el centro de la ciudad. Se pueden observar todos los elementos típicos de la celebración: vistosos e innumerables carros alegóricos, bandas populares que interpretan canciones dedicadas al Niño, conjuntos musicales campesinos, niños disfrazados de personajes bíblicos, pastores, gitanos, jíbaros, saraguros, otavalos y otras etnias y mayorales. Estos son especialmente llamativos e interesantes, pues representan campesinos de las provincias del Azuay y Cañar, que tenían gran poder y prestigio entre los peones de las haciendas. Eran generalmente hombres y mujeres del campo de muy buena posición económica. Sus trajes –estilizaciones del atuendo de los cholos y cholas de la región- son muy vistosos y elegantes, para expresar riqueza. Conducen siempre caballos cubiertos por finas mantas o tejidos de lana y seda y van aprovisionados con el “castillo” (conjunto de alimentos armado en forma de guirnaldas con frutas, legumbres, bombones, botellas de licor, juguetes etc.). Los “castillos” constituyen “ofrendas” al Niño y se coronan de bandejas con alimentos preparados; a veces van en los caballos de los mayorales y en ocasiones son llevados en los carros alegóricos o bien en canastas cargadas por los pastores. Los alimentos más frecuentes son papas cocidas, huevos duros, ajíes y animales como chanchos horneados, cuyes, pavos y pollos asados, los cuales llevan con frecuencia lazos de cintas y billetes en sus hocicos o picos. Finalizado el pase, existen celebraciones posteriores en cada una de las familias participantes, las que luego del desfile se dirigen a sus casas y proceden a desarmar con cuidado los castillos. La comida de la ofrenda es repartida entre los miembros de la familia y sus invitados, en un gran festín. El Pase del Niño en Cuenca es una manifestación religiosa popular, de gran riqueza etnográfica y, pese al tiempo y la continua presencia de elementos culturales foráneos, se mantiene en todo su esplendor. Y es que ésta es una fiesta que no responde únicamente a la fe sencilla de las clases populares, sino también al deseo de resaltar y valorizar elementos culturales que las caracterizan y enorgullecen. En la actualidad la imagen del Niño Viajero se encuentra en posesión de las religiosas del Carmen de la Asunción, quienes, por legado del padre Miguel Cordero Crespo, lo cuidan y lo conservan en el convento.


Personajes del Pase Del Niño Viajero


Los personajes del Pase del Niño se dividen en civiles y religiosos.




Personajes religiosos


El Angel de la Estrella

Este personaje es el que abre el desfile y se encuentra vestido con una larga túnica blanca que cubre todo su cuerpo. Su cabeza va generalmente adornada por una corona dorada con un tul blanco y en su espalda lleva dos grandes alas blancas de papel. En su mano derecha lleva un madero forrado de papel plateado que termina en una estrella del mismo color. Su función es la de guiar a los reyes Magos y Pastores a la adoración del Niño Dios.

La Virgen

Está representada por una niña. Sobre su cabeza usa una mantilla española o de tul y la túnica que cubre su cuerpo puede ser blanca, celeste o rosada con cinturón plateado o dorado. Va siempre acompañada de San José y es la figura más importante de las escenas bíblicas representadas en los carros alegóricos.

San José

Es un niño vestido con túnica café y manto verde cuya función es la de acompañar siempre a la Vírgen en las escenas bíblicas que requieren de su presencia. Lleva, además, barba y melena artificiales de color castaño.



Reyes Magos

Estos personajes visten pantalones de raso de brillantes colores y túnicas que les llegan hasta las rodillas. Sus capas son de terciopelo o raso y sobre sus cabezas llevan siempre una corona adornada con perlas y brillantes artificiales que a veces se reemplazan por turbantes de distintos colores. Generalmente llevan barba, a excepción del Rey Negro cuya cara puede estar pintada con ollín y grasa. Los tres Reyes Magos sostienen un cetro y portan cofres que simulan las ofrendas que los Reyes llevaron al Niño Dios. Siempre van sobre un caballo cubierto con elegantes gobelinos o mantas.



Personajes civiles


Mayorales

Representan a nativos de la provincia de Cañar que tenían un fuerte poder y prestigio dentro de los indígenas o peones de una hacienda serrana, por ser los encargados directos de los patrones para controlar el trabajo campesino. Los mayorales guían al resto de pastores que llevan las ofrendas y su indumentaria es la de un cañarejo: pantalón de lana negro, alpargatas de cabuya con cintas rojas, camisa blanca con bordados de colores en el cuello y puños, poncho de lana negro o rojo sostenido por una faja tejida en colores fuertes. Lleva un sombrero blanco de lana maceteada. La compañera del mayoral es la mayorala, con el cabello recogido en trenzas con cintas rojas. Lleva una pollera de colores muy encendidos y muy bordada en sus extremos inferiores sobre otra de lana sencilla. Su espalda está cubierta por la “liglla” sostenida por el “tupulli” o alfiler de plata con piedras. Los mayorales conducen caballos muy adornados con cintas de colores sobre cuya frente portan estrellas confeccionadas con monedas de plata y cartón plateado y dorado. El lomo del animal está cubierto por gobelinos o mantas muy elegantes y en los flancos llevan un castillo de armazón de carrizo decorado con frutas, alimentos y adornos varios.




Las Cholas Cuencanas

Traje típico: sombrero de paja toquilla; blusa ricamente bordada o “polca”; bolsicón o pollera interior: de lana, sin bordados y con alforzas en su borde interior; paño de Gualaceo: especie de rebozo, tejido en telar de cintura y con fleco anudado o bordado.



Los Jíbaros

Son personajes que representan a indígenas de la región amazónica ecuatoriana. Visten indumentaria típica que consiste en anacos de color entero (generalmente rojo), un morral que cuelga de sus hombros, una lanza de chonta en la mano y sobre sus cabezas, penachos de plumas coloridas de papagayo u otras aves orientales. Cuando los jíbaros van a pie y en grupo realizan una serie de danzas guerreras.


Los Saragureños

Son niños que representan a los nativos de la provincia de Loja, quienes se caracterizan por vestir siempre de negro. Llevan vistosos y grandes sombreros de lana maceteada combinada en negro y blanco. Las niñas están adornadas con collares de cuentas y grandes aretes.


Negros danzantes

Personajes representados por niños cuyos cuerpos están pintados de negro con manteca y ollín, con párpados y labios de rojo encendido. Las “negras danza” llevan una falda y blusa de colores fuertes y contrastantes, turbantes rojos, collares y grandes aretes.




Otros personajes

Existen además representaciones de personajes como gitanas, majas españolas y árabes. Entre los personajes religiosos se encuentran también pastores y aquellos que conforman la corte del rey Herodes. Términos relacionados con el Pase del Niño ALBAZOS: Piezas musicales de carácter popular que son interpretadas por bandas de músicos (recorren durante el alba). ÁNGEL DE LA ESTRELLA: Personaje importante de los pases del Niño, representa a la estrella que guió a los reyes magos a Belén. El ángel de la estrella abre siempre el desfile, lleva una estrella plateada y va vestido de blanco sobre un caballo también blanco. BANDA: Conjunto de músicos que intervienen en toda fiesta religiosa celebrada en la ciudad y el campo. Existen bandas bien organizadas que pertenecen a gremios o a sociedades artesanales que prestan sus servicios a las distintas procesiones que se celebran en honor al Niño Dios. BORLERAS: Son las personas que junto con los pendoneros, harán de priostes de una fiesta religiosa el año siguiente. CASTILLO: Armazón de carrizos o tiras de madera de 1,20m. x 60cms. aproximadamente, que cubierto de alimentos, adornos y especialmente frutas, son colocados en los flancos del caballo de los mayorales y constituye el principal atractivo de estos personajes. También son llamados castillos los arreglos laterales de los carros alegóricos y los armazones de madera de forma piramidal, llenos de pan, frutas, prendas de vestir y gran variedad de alimentos que son llevados voluntariamente por los asistentes a una celebración posterior al pase u otra fiesta religiosa. CONTRA DANZA: Baile de figuras en el que toman parte varias parejas. CORO: Agrupación de priostes del Niño Dios que se turnan para velar en sus casas a la escultura de la iglesia o de un prioste. Estas veladas cumplen una función religiosa, social y económica importante. CUCHI PANES: Figuras de pan de diferentes formas y tamaños que se elaboran para adornar los castillos de los mayorales y carros alegóricos. CHAGRILLO: Pétalos de flores que, en forma abundante, son llevados por los niños que acompañan el pase del Niño. El chagrillo es votado a la imagen del Niño durante la procesión y al son de la música navideña. NEGRO DANZATE: Niño o niña disfrazado de una persona de color, que baila durante el recorrido del pase. PENDONEROS: Personas que abren una procesión portando un pequeño estandarte y que, junto a las borleras, serán los priostes de la fiesta para el año siguiente. TONOS DEL NIÑO: Designación popular que se refiere a cada pieza musical tocada en honor del Niño Dios.


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