Cuenca y el Título de Patrimonio Cultural de la Humanidad

Actualizado: hace 4 días

Cuenca and the Title of Cultural Heritage of Humanity


La capital azuaya, Cuenca, está ubicada a 2.550 metros de altura en los Andes ecuatorianos. Es una de las ciudades más importantes del Ecuador y desde el 01 de diciembre de 1999, gracias al trabajo de los cuencanos en la preservación y remodelación de sus espacios, tiene la designación de ciudad Patrimonio Cultural de la Humanidad, un reconocimiento acreditado por la UNESCO. Este diciembre celebramos dos décadas de este merecido reconocimiento.


The capital of Azuay, Cuenca, is located 2,550 meters high in the Ecuadorian Andes. It is one of the most important cities in Ecuador and since December 1, 1999, thanks to the work of the people of Cuenca in the preservation and remodeling of their spaces, it has the designation of a City Cultural Heritage of Humanity, a recognition accredited by UNESCO . This December we celebrate two decades of this deserved recognition.


¿Qué hace de Cuenca un Patrimonio Cultural?



Nuestro Centro Histórico está repleto de elementos coloniales, como los balcones floridos de madera tallada y hierro forjado, los adoquines de piedra y una arquitectura que recuerda a la europea, pero sin dejar de lado detalles autóctonos.

Definitivamente te recomendamos tomar un tour en los buses de dos pisos para disfrutar aún más de esta visión.


Cuenca se caracteriza también por sus numerosas iglesias, símbolo de la religiosidad heredada de la época de la conquista española. Su arquitectura es imponente con valiosos detalles en mármol y oro. Comienza a descubrir la tradición religiosa cuencana en la Catedral de la Inmaculada Concepción, o Catedral Nueva, y la Iglesia del Sagrario, o Catedral Vieja, que ahora es un Museo Religioso. A su vez, los dos templos más antiguos son el Monasterio de las Madres Conceptas -donde podrás disfrutar de exquisitos dulces típicos- y el de la Asunción -con una hermosa vista desde el Parque de La “UNE”-, que datan de las primeras décadas de la fundación de la ciudad en 1557.


Muy cerca a la Catedral de la Inmaculada, no te pierdas de la colorida Plaza de las Flores, y si buscas artesanías, camina hacia la Plaza de San Francisco y pregunta por el CEMUART; un lugar especial, donde encontrarás a varios artistas y artesanos listos para ofrecer trabajos de excelente calidad.


What makes Cuenca a Cultural Heritage? Our Historic Center is full of colonial elements, such as flowery carved wood and forged iron balconies, stone pavers and architecture reminiscent of Europe, but without neglecting indigenous details. We definitely recommend taking a tour on the double-decker buses to enjoy this vision even more.

Cuenca is also characterized by its many churches, a symbol of the religiosity inherited from the time of the Spanish conquest. Its architecture is imposing with valuable details in marble and gold. Begin to discover Cuenca's religious tradition at the Cathedral of the Immaculate Conception, or New Cathedral, and the Church of the Sagrario, or Old Cathedral, which is now a Religious Museum. At the same time, the two oldest temples are the Monastery of Las Madres Conceptas -where you can enjoy delicious typical sweets- and La Asunción -with a beautiful view from La "UNE" park -, which date from the first decades since the city's founding in 1557.


Very close to the Cathedral of the Immaculate, don't miss the colorful Plaza de las Flores, and if you are looking for crafts, walk to the Plaza de San Francisco and ask for the CEMUART; a special place, where you will find various artists and craftsmen ready to offer excellent quality work.



Ya que estás en el Centro Histórico, podrás repasar también “La Ruta Francesa”, una actividad que te ayudará a conocer mejor nuestra ciudad. Conocerás edificios del 1700 hasta finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Están construidos con piedra, adobe, tapia, madera y bejuco; con un estilo de arquitectura neoclásica europea y elementos decorados a mano, como los balcones, torneados de madera y los cielos rasos.

Esta Ruta comienza en la Calle Condamine, para terminar en la Av. Solano, en el Colegio Benigno Malo.

Otro de los espacios más reconocido y recorrido de la ciudad es El Barranco del río Tomebamba. Este consta de la Calle Larga, Av. 12 de Abril, la subida de El Vado y la bajada de Todos los Santos.

En las noches, la vista se ilumina y parece salida de una postal. Podrás encontrar cafés, bares y restaurantes -con platos nacionales e internacionales-, para disfrutar una deliciosa velada mientras te encantas con una vista privilegiada.


Así también, al hablar de los barrios tradicionales de Cuenca, te recomendamos el de Todos los Santos, muy conocido por sus milenarias panaderías en hornos de leña. Olores y sabores exquisitos.


Al salir del Centro Histórico, puedes visitar Las Herrerías, donde trabajan los artesanos del hierro y el yunque, o también probar las deliciosas golosinas de antaño, como humitas, quimbolitos o tortillas con café.

¿Qué fue lo que la UNESCO calificó de nuestra ciudad?

Pues, para ser exactos, la ciudad obtuvo el reconocimiento por conservar la cuadrícula original del Centro Histórico, desde su fundación.

La UNESCO destaca que se consideró la utilización de materiales de construcción como: piedra, adobe, tapia, madera y bejuco, pese a tener una arquitectura neoclásica europea; también se tomó en cuenta la actitud de construir ‘cosas bellas’ como balcones, torneados en madera, utilización de cielos rasos, todos elaborados a mano.

Since you are in the Historic Center, you can also review "The French Route", an activity that will help you get to know our city better. You will visit buildings from the 1700s to the end of the 19th century and the beginning of the 20th century. They are built with stone, adobe, brick, wood and vine; with a European neoclassical style of architecture and hand-decorated elements such as balconies, woodwork and ceilings.

This Route begins at Calle Condamine, and ends at Av. Solano, at Colegio Benigno Malo.


Another of the most recognized and popular places in the city is El Barranco del Río Tomebamba. This consists of Calle Larga, Av. 12 de Abril, El Vado and the descent of Todos los Santos. At night, the view lights up and looks like something out of a postcard. You can find cafes, bars and restaurants -with national and international dishes-, to enjoy a delicious evening while you enchant yourself with a privileged view.


Also, when talking about the traditional neighborhoods of Cuenca, we recommend to visit Todos los Santos, it is well known for its thousand-year-old bakeries in wood-fired ovens. Exquisite smells and flavours.



When leaving the Historic Center, you could visit Las Herrerías, where the iron and anvil artisans work, or also try the delicious sweets of yesteryear, such as humitas, quimbolitos or tortillas with coffee.


What did UNESCO recognized in our city?


Well, to be exact, the city was recognized for preserving the original grid of the Historic Center, since its foundation. UNESCO highlights the use of construction materials such as: stone, adobe, wall, wood and vine. It was considered despite having a European neoclassical architecture. Also the attitude of building ‘beautiful things’ such as balconies, wood turned, use of ceilings, all made by hand, was also taken into account.


Un extra para el Patrimonio:


A sólo 30 minutos de Cuenca se encuentra el Parque Nacional El Cajas. Está conformado por 29.000 hectáreas de páramo andino que te invitan a acampar, caminar, pasear en caballo, tomar fotografías de estrellas por las noches, realizar pesca deportiva, observar aves y especies de mamíferos (conejos salvajes, llamas, venados de cola blanca). También se puede comer riquísimo: Locro de papas (muy caliente, para el frío), la trucha (de carne rosada). Este mágico punto en los Andes ecuatorianos, se encuentra entre los 3.000 y 4.500 metros sobre el nivel del mar.

Cuenca, es sin duda es una ciudad que merece este y más reconocimientos. En fechas especiales -de fiestas tradicionales y populares- sus calles se llenan de música, desfiles, fuegos artificiales y más expresiones culturales. Para muchos, nuestra Cuenca es la ciudad más bella del Ecuador.

An extra for the Heritage:

Just 30 minutes from Cuenca, you'll find the Cajas National Park. It is made up of 29,000 hectares of Andean land and invites you to camp, hike, ride a horse, take pictures of stars at night, do sport fishing, observe birds and mammal species (wild rabbits, llamas, white-tailed deers). You can also eat delicious: Locro de papas (very hot, for the cold), trout (pink meat). This magical point in the Ecuadorian Andes is located between 3,000 and 4,500 meters above sea level. Cuenca, is undoubtedly a city that deserves this and more recognitions. On special dates -of traditional and popular festivals- its streets are filled with music, parades, fireworks and more cultural expressions. For many our Cuenca is the most beautiful city in Ecuador.


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